Il professore Brunangelo Falini insignito della Henry M. Stratton Medal 2018

Il professore Brunangelo Falini insignito della Henry M. Stratton Medal 2018

Il professore Brunangelo Falini insignito della Henry M. Stratton Medal 2018. Un nuovo prestigioso riconoscimento al professore Brunangelo Falini, Ordinario di Ematologia dell’Università degli Studi di Perugia e Direttore della Struttura complessa di Ematologia e Trapianto di Midollo Osseo dell’Azienda Ospedaliera di Perugia: l’American Society of Hematology (ASH) lo onorerà della Henry M. Stratton Medal 2018 per la ricerca traslazionale, mentre la professoressa  Freda K. Stevenson dell’Università di Southampton, riceverà lo stesso premio per la ricerca di base. La consegna del premio avverrà il 4 dicembre prossimo, a San Diego, durante il 60esimo incontro annuale dell’ASH.

Il premio è stato motivato dall’autorevole associazione per il fondamentale contributo dato dall’ematologo perugino alla ricerca scientifica in ambito clinico. Il professor Falini, infatti, ha realizzato studi fondamentali per la comprensione della leucemia mieloide acuta e della leucemia a cellule capellute, oltre ad aver generato nel suo laboratorio numerosi anticorpi monoclonali che sono ampiamente utilizzati nella diagnosi dei tumori del sistema linfo-emopoietico.

La fondamentale scoperta da parte del professor Falini della mutazione del gene della nucleofosmina (NPM1) come agente causale di circa un terzo delle leucemie acute mieloidi, rappresenta una tappa fondamentale nella comprensione dei meccanismi molecolari che stanno alla base dello sviluppo di questo tumore ematologico. Inoltre, essa ha una notevole rilevanza clinica in quanto consente  una migliore capacità di assegnare i pazienti a gruppi prognostici a diverso rischio di recidiva e la possibilità di meglio valutare la malattia leucemica residua dopo chemioterapia e/o trapianto di midollo osseo. Infine, questa scoperta apre la prospettiva per lo sviluppo di nuove approcci terapeutici.

Il professore Falini coordina anche il gruppo di ricerca che è stato artefice di un’altra straordinaria scoperta e cioè la individuazione della mutazione BRAF-V600E come agente causale della leucemia a cellule capellute. Questo ha consentito la messa punto del primo test diagnostico molecolare per questa malattia. Cosa ancora più importante, il gruppo di ricerca coordinato dal professor Falini ha dimostrato la notevole efficacia degli inibitori di BRAF-V600E (>95% di risposta clinica al vemurafenib) in pazienti con leucemia a cellule capellute  recidivati  o resistenti ai trattamenti tradizionali.

“Questo premio è il riconoscimento di 20 anni di attività scientifica nell’ambito degli anticorpi monoclonali per la cura dei linfomi e della leucemia – dichiara il professor Falini – e più recentemente nel campo delle tecniche di analisi genomica di queste malattie. L’ attività clinica e quella di ricerca sono sempre state per me inseparabili: l’osservazione clinica mi è servita per capire che ancora un numero significativo di pazienti soccombe alle leucemie e questo ha sempre costituito per me una fortissima motivazione a potenziare e sviluppare la ricerca, oltre che – conclude – essere fonte di ispirazione per nuove idee di ricerca”.

Il professore Falini si è già visto riconoscere vari prestigiosi premi in virtù della sua attività scientifica, quali il Jose Carreras Award (2010) da parte dell’ European Hematology Association, il Karl Lennert Lecture Award (2012) dell’ European Association for Hematopathology, il Leopold Griffuel Prize (2014) assegnato dalla French Association for Cancer Research e, infine, lo scorso anno, il premio per la Scientific Excellence in Medicine assegnato dall’American-Italian Cancer Foundation.

L’Henry M. Stratton Medal è un premio dedicato alla memoria di Henry Maurice Stratton, co-fondatore di Grune and Stratton, la casa editrice medica che per prima pubblicò l’ ’”ASH’s journal Blood” ed ogni anno viene assegnato a due senior researchers di chiara fama, internazionalmente riconosciuti per una lunga attività scientifica nella ricerca di base, clinica o traslazionale in ambito ematologico.

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